Un homme de force

par | 8 Fév 2024 | Découvrir | 0 commentaires

[Série : 5/12] Louis Martin n’était pas seulement costaud. Sa vie témoigne également d’une grande force intérieure qu’il manifesta dans les difficultés et les souffrances qu’il dût affronter durant sa vie.

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Louis Martin était un homme physiquement très costaud. À l’occasion de sa béatification, on dut procéder à une reconnaissance de son corps. À l’exhumation, les médecins furent stupéfaits de voir la solidité de ses os.

Son entraînement sportif dans son enfance puis ses longues marches avaient permis d’entretenir une robuste constitution physique.

Louis était également doté d’une belle force morale. Témoigner de sa foi, à une époque où l’anticléricalisme se manifestait vertement, demandait une forte conviction personnelle. Zélie raconte qu’au retour d’un pèlerinage à Lourdes, les pèlerins furent accueillis en gare d’Alençon par des manifestants venus les huer. Sorti en tête, son chapelet bien en évidence, Louis passa au milieu d’eux sans broncher, les acculant à se disperser.

Quelle était donc la source de sa force spirituelle ? Celle-ci lui permettait d’accueillir la vie telle qu’elle se présentait à lui, sans récriminer, sans révolte, sans même demander d’explications, à l’exemple de saint Joseph, toujours prompt à obéir dans une confiance inébranlable.

« Tendu vers le Ciel : tel est sans doute le secret de sa force constante »

Il suffit de considérer son implication dans la réalisation de la vocation de sa petite dernière, Thérèse, allant jusqu’à insister auprès de l’évêque pour lui donner l’autorisation d’anticiper sur l’âge raisonnablement requis pour entrer au Carmel. Même lorsqu’il fut interné dans « un asile de fou » comme on disait alors, dépouillé de toutes ses possessions jusqu’à sa propre signature pour ses affaires, se croyant abandonné de tous les siens, même de ses enfants… son regard, fixé sur le Christ, saisissait la nécessité de s’en remettre complètement à Dieu.

Sœur Costard, la religieuse qui s’occupa de lui à l’asile du Bon Sauveur, avait compris sa grandeur d’âme et lui avait donné comme feuille de route d’être l’apôtre, le missionnaire, dans cet établissement.

Tendu vers le Ciel : tel est sans doute le secret de la force constante de Louis Martin au cours des difficultés et des souffrances qu’il dût affronter durant sa vie.

Dominique Menvielle


Découvrez les premiers articles de la série sur Louis Martin dans la rubrique « Découvrir » du site :

(1/12) Un style d’homme
(2/12) Un homme de foi
(3/12) Un homme d’espérance
(4/12) Un homme de charité

Dans les prochains mois, vous pourrez découvrir comment Louis Martin vécut les vertus de prudence (6/12), tempérance (7/12), justice (8/12), courage (9/12), sagesse (10/12), droiture (11/12) et crainte de Dieu (12/12).
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Dominique Menvielle
Membre de l’institut Notre-Dame de Vie, Dominique Menvielle a passé onze années à Lisieux où elle a dirigé les revues "Thérèse de Lisieux" et "Vie thérésienne". Nourrie de connaissances sur Louis et Zélie Martin et leur famille, elle s’est plongée dans les archives concernant Léonie, une des filles du couple Martin, dont elle a tiré deux livres ("Sacrée Léonie. Cancre sur le banc des saints", éditions de l’Emmanuel, 2018 et "Léonie Martin – Si pauvre et si riche", Le Livre ouvert, 2019).

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