Un homme d’espérance

par | 10 Déc 2023 | Découvrir | 0 commentaires

[Série : 3/12] « Au Ciel ! ». Telle est la finalité, le moteur et l’espoir des actions grandes et petites que vit Louis Martin. Une ligne de vie et un principe de direction qu’il vivra à chaque moment, dans les joies comme dans les peines.

***

À 35 ans, Louis Martin, célibataire sur le point de se marier, a son métier, ses amis, et aussi ses moments de retrait où il s’adonne à la lecture et à la prière. Une pensée l’habite : « L’éternité s’avance ». Sa foi lui a donné la conviction qu’il n’est que de passage ici-bas. Cette réalité que nous sommes faits pour la vie du Ciel est omniprésente dans la famille Martin. C’est le sens de l’inscription gravée sur son tombeau : « On ne sera heureux que lorsque nous serons tous réunis au Ciel ».

Le jour de son mariage avec Zélie, Louis a conscience de l’engagement de Dieu envers eux. Il y répondra en choisissant pour devise : « Dieu premier servi ». Sa foi est devenue confiance complète en la Providence. Tous les événements de sa vie, heureux ou malheureux, ont un sens. À lui de prendre le chemin de l’Évangile pour y correspondre. La manière radicale dont il le fera, loin de diminuer sa joie de vivre, lui apportera le vrai bonheur.

Louis construit donc sa vie sur l’essentiel : sa famille, sa vie sociale et sa vie ecclésiale sont vécues sur le mode de la simplicité. À quoi bon s’attacher à ce qui ne dure pas ? 

(Dominique menvielle)

Louis construit donc sa vie sur l’essentiel : sa famille, sa vie sociale et sa vie ecclésiale sont vécues sur le mode de la simplicité. À quoi bon s’attacher à ce qui ne dure pas ? 

Est-il benêt de ne pas ouvrir sa bijouterie le dimanche, jour d’affluence pour les emplettes ? Il choisit de donner la priorité au Jour du Seigneur.

Sa femme est-elle épuisée par les décès de leurs enfants et le surcroît de travail ? Louis abandonne son métier d’horloger pour la seconder dans son entreprise de dentelles.

Devenu veuf, avec cinq filles de 17 à 4 ans et demi à élever, choisira-t-il de les mettre en pension selon les conseils de son entourage ? Non, il préfèrera s’éloigner de tout ce qui a fait sa vie à Alençon : sa mère, sa ville, ses amis, ses activités, pour rapprocher ses filles de la bienfaisante proximité de leur tante de Lisieux.

« Donne, donne et fais des heureux », écrit-il à son aînée Marie devenue maîtresse de maison. C’est chez lui une attitude foncière : donner de l’argent à une pauvre femme que son mari abandonne périodiquement avec ses cinq enfants ; donner de son temps pour des démarches sans fin en faveur d’un pauvre découvert sous un porche et lui obtenir une place à l’hospice ; donner… et recevoir de ces pauvres en reconnaissant Jésus lui-même en eux, et en demandant à genoux leur bénédiction. Donner ses enfants à Dieu, et se donner lui-même sans rien se réserver à « l’hospice des fous » où on l’enferme par erreur de diagnostic… Mais lorsqu’à sa sortie on l’amène au parloir du Carmel pour voir ses filles religieuses, il n’a qu’un geste : l’index pointé en l’air, il prononce cette profession d’espérance bien ancrée : « Au Ciel ! »

Comment ne pas évoquer l’Évangile : « Bon et fidèle serviteur, tu as été fidèle en peu de choses, je t’en confierai de plus grandes » ? Pour nous, Louis Martin est assurément un homme de confiance :  nous pouvons réclamer son intercession et trouver en lui un modèle pour avancer résolument vers le Christ, notre Vie.

Dominique Menvielle

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Dominique Menvielle
Membre de l’institut Notre-Dame de Vie, Dominique Menvielle a passé onze années à Lisieux où elle a dirigé les revues "Thérèse de Lisieux" et "Vie thérésienne". Nourrie de connaissances sur Louis et Zélie Martin et leur famille, elle s’est plongée dans les archives concernant Léonie, une des filles du couple Martin, dont elle a tiré deux livres ("Sacrée Léonie. Cancre sur le banc des saints", éditions de l’Emmanuel, 2018 et "Léonie Martin – Si pauvre et si riche", Le Livre ouvert, 2019).

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